2008年 第8戦オートポリス:決勝レポート
#23ザナヴィGT-Rがパーフェクトウィン!!












レースはスタートする前にすでに8割がた決まっていて、決勝はそれを発表する場だとよくいわれる。#23ザナヴィ・ニスモGT-Rはまさにその通りの走りで快勝した。ポールポジション、ファステストラップ、そして優勝のまさにパーフェクトウィンである。

Text: GTR-WORLD.net
Photo: Takahiro Masuda



予選トップの#23ザナヴィを#1ARTA、#32エプソン、#18TAKATAの3台のNSXが追うという図式で、レースは大きな混乱もなくレースはスタート。#32エプソンのデュバルが#1ARTAのファーマンをパスして2位に浮上。NSX同士の熾烈な戦いを予感させる。
一方、予選での車両規定違反で最下位からのスタートとなった#22MOTULは、2台を抜いて14位に。
3周目。1分45秒台前半で逃げ続ける#23ザナヴィは2番手の#32エプソンにすでに4.6秒の差をつけている。#1ARTAが、#32エプソンを8周目にパスして2番手に。その後では、#100レイブリックの井出が激しく追い上げてくる。10周目には、#36ぺトロナスSC430をパスして7番手に浮上。その後も追撃の手を緩めることなく、14周目には#3イエローハットGT-Rを抜いて5番手に。さらに4位を走る#18TAKATAの小暮との差を詰めていく。
トップを走る#23ザナヴィと2番手#1ARTAとの差は3秒7。3番手の#32エプソンはさらにその10秒後方。#23ザナヴィは後ろとの差を見てラップタイムを調整する展開。
一方、#22MOTULは18周終了時に先陣を切ってピットイン。しかし、4本のタイヤを交換したのみで、給油もドライバー交代もなしでクルムのまま、わずか13秒4の早業でコースに送り返す。2ストップで追い上げるという作戦のようだ。#36ペトロナスもピットインし、同じくタイヤ交換だけでピットアウト。
20周終了時の順位は、#23ザナヴィ、#1ARTA、#32エプソン、#18TAKATA、#100レイブリック、#3イエローハットの順。2台のGT-Rと4台のNSXが激しく順位を争う。
24周目から上位陣が次々とピットイン。#1ARTAもピットインするが、タイヤ交換の際に左フロントのタイヤのナットが締まらず、大きくタイムロス。ピットアウトまでに51秒もかかってしまう。トップの#23ザナヴィは25周終了でビットイン。ドライバーは本山に交代。4本タイヤ交換して驚異の27秒8でピットアウト。ニスモのピットワークは完璧だった。
30周目、ピットアウトしたばかりの#24ウッドワンGT-Rが再びピットイン。トラブル発生かガレージの中へ。
#23ザナヴィは、後方の激しいバトルを尻目に完璧なレース運び。一方、#22は41周目に#36ペトロナスを抜いて2位に。これでニスモGT-Rの1-2体制。その後、43周終了でピットイン。ドライバーは柳田に交代。
48周目、それまで3番手を走っていた#1ARTAの伊沢が単独スピン。その間に#100レイブリックの細川に抜かれ、4位転落。その前、2番手を走る#32エプソンの平中とトップ#23ザナヴィとの差は22秒の大差。#32が差を詰めると再び#23が逃げるという横綱相撲の展開。すでに優勝当確か!?
残り15周あたりから、#22MOTULが激しくプッシュ。#18ARTAの道上、#3イエローハットの横溝を次々に攻略。6番手に。さらにその前を走る#38ZENT SC430の立川のテールも見えてきた。残り周回数が10周となった55周目。3番手を走っていた#100レイブリックの細川に、GT300との接触が原因で、ドライブスルーのペナルティが下された。コースに戻ったときには#1ARTAの後、4番手に。
64周目、このレース最後のハイライトは#100と#1のNSX同士の3番手争い。テールtoノーズでバトルを展開。ファイナルラップに#100細川が#1伊沢をパス。3番手に浮上!
65周のレースは、#23ザナヴィが悠々とゴールラインを走りぬけ、今季3勝。本山は立川と並ぶGT10勝目をポール・トゥ・フィニッシュで飾った。おまけにファステストラップも記録して、このレースの獲得ポイントはパーフェクトの24点だった。
一方、#38SCと#22GT-Rの戦いもファイナルラップに。激しく攻め立てる#22柳田をしのいで#38立川が逃げ切り、5位を死守した。
レース後、ゴールを3位で入った#100NSXがGT300との接触で30秒加算のペナルティを受け、9番手に落ち、暫定順位は#23、#32、#1、#38、#22、#3となった。

2008年シーズンのシリーズ優勝争いは、11月9日にFSWで行なわれる最終戦に持ち越されたが、#23ザナヴィは俄然有利な状況になった。